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Qu’est-ce que le bonheur ?

Qu’est-ce que le bonheur?

Le bonheur est quelque chose que les gens cherchent à trouver, mais ce qui définit le bonheur peut varier d’une personne à l’autre. 

Lorsque la plupart des gens parlent de la véritable signification du bonheur, ils peuvent parler de ce qu’ils ressentent dans le moment présent ou faire référence à un sens plus général de ce qu’ils ressentent à propos de la vie en général.

Définition du bonheur :

Le bonheur est un état émotionnel caractérisé par des sentiments de joie, de satisfaction, de contentement et d’épanouissement. 

Bien que le bonheur ait de nombreuses définitions différentes, il est souvent décrit comme impliquant des émotions positives et la satisfaction de vivre. 

Parce que le bonheur a tendance à être un terme défini de manière si large, les psychologues et autres spécialistes des sciences sociales utilisent généralement le terme « bien-être subjectif » lorsqu’ils parlent de cet état émotionnel. 

Tout comme il semble, le bien-être subjectif a tendance à se concentrer sur les sentiments personnels globaux d’un individu à propos de sa vie dans le présent.  

Deux éléments clés du bonheur (ou du bien-être subjectif) sont :

  • L’équilibre des émotions : Tout le monde éprouve des émotions, des sentiments et des humeurs positifs et négatifs. Le bonheur est généralement lié au fait de ressentir plus de sentiments positifs que négatifs.
  • Satisfaction à l’égard de la vie : Cela concerne votre degré de satisfaction dans différents domaines de votre vie, notamment vos relations, votre travail, vos réalisations et d’autres choses que vous considérez comme importantes.

Une autre définition du bonheur vient de l’ancien philosophe Aristote, qui a suggéré que le bonheur est le seul désir humain, et que tous les autres désirs humains existent comme un moyen d’obtenir le bonheur. 

Il croyait qu’il y avait quatre niveaux de bonheur : le bonheur de la gratification immédiate, de la comparaison et de l’accomplissement, de faire des contributions positives et d’atteindre l’épanouissement. 

Le bonheur, a suggéré Aristote, pourrait être atteint par le juste milieu, qui consiste à trouver un équilibre entre la carence et l’excès.

Signes de bonheur

Bien que les perceptions du bonheur puissent être différentes d’une personne à l’autre, il existe certains signes clés que les psychologues recherchent lorsqu’ils mesurent et évaluent le bonheur.

Voici quelques signes clés du bonheur :

  • Avoir l’impression de vivre la vie que vous vouliez
  • Suivre le courant et être prêt à prendre la vie comme elle vient
  • Sentir que les conditions de votre vie sont bonnes
  • Avoir des relations positives et saines avec les autres
  • Sentir que vous avez accompli (ou accomplirez) ce que vous voulez dans la vie
  • Se sentir satisfait de sa vie
  • Se sentir positif plus que négatif
  • Être ouvert aux nouvelles idées et expériences
  • Prendre soin de soi et se traiter avec gentillesse et compassion
  • Faire l’ expérience de la gratitude
  • Sentir que vous vivez la vie avec un sens et un but
  • Vouloir partager votre bonheur et votre joie avec les autres

Une chose importante à retenir est que le bonheur n’est pas un état d’ euphorie constante . Au lieu de cela, le bonheur est un sentiment général d’éprouver plus d’émotions positives que négatives.

Les personnes heureuses ressentent encore toute la gamme des émotions humaines – la colère, la frustration, l’ennui, la solitude et même la tristesse – de temps en temps. 

Mais même lorsqu’ils sont confrontés à l’inconfort, ils ont un sentiment sous-jacent d’optimisme que les choses iront mieux, qu’ils pourront faire face à ce qui se passe et qu’ils pourront à nouveau se sentir heureux.

Types de bonheur

Il existe de nombreuses façons de penser au bonheur. Par exemple, le philosophe grec Aristote a fait une distinction entre deux types de bonheur différents : l’ hédonie et l’eudaimonia.

  • Hedonia : Le bonheur hédoniste est dérivé du plaisir. Il est le plus souvent associé à faire ce qui fait du bien, à prendre soin de soi, à satisfaire ses désirs, à éprouver du plaisir et à ressentir un sentiment de satisfaction.
  • Eudaimonia : Ce type de bonheur est dérivé de la recherche de la vertu et du sens. 
  • Éléments importants du bien-être eudémoniste, y compris le sentiment que votre vie a un sens, une valeur et un but.
  • Il est davantage associé à l’accomplissement de responsabilités, à l’investissement dans des objectifs à long terme, au souci du bien-être des autres et à la réalisation d’idéaux personnels.

L’hédonie et l’eudémonie sont plus communément connues aujourd’hui en psychologie comme plaisir et sens, respectivement. 

Plus récemment, des psychologues ont suggéré l’ajout de la troisième composante qui se rapporte à l’ engagement . Ce sont des sentiments d’engagement et de participation dans différents domaines de la vie.

La recherche suggère que les personnes heureuses ont tendance à se classer assez haut sur la satisfaction eudémoniste et mieux que la moyenne sur leur satisfaction hédoniste.

Tous ces éléments peuvent jouer un rôle important dans l’expérience globale du bonheur, bien que la valeur relative de chacun puisse être très subjective. 

Certaines activités peuvent être à la fois agréables et significatives, tandis que d’autres peuvent être plus biaisées dans un sens ou dans l’autre.

Par exemple, faire du bénévolat pour une cause en laquelle vous croyez peut être plus significatif qu’agréable. 

Regarder votre émission de télévision préférée, en revanche, peut avoir un sens inférieur et un plaisir supérieur. 

Certains types de bonheur qui peuvent appartenir à ces trois catégories principales comprennent :

  • Joie : Un sentiment souvent relativement bref qui se fait sentir dans le moment présent
  • Excitation : Un sentiment heureux qui implique d’attendre avec impatience quelque chose avec une anticipation positive
  • Gratitude : Une émotion positive qui implique d’être reconnaissant
  • Fierté : Un sentiment de satisfaction dans quelque chose que vous avez accompli
  • Optimisme : C’est une façon de voir la vie avec une perspective positive et optimiste
  • Contentement : Ce type de bonheur implique un sentiment de satisfaction

Comment cultiver le bonheur

Alors que certaines personnes ont tendance à être naturellement plus heureuses, il y a des choses que vous pouvez faire pour cultiver votre sentiment de bonheur. 

Poursuivre des objectifs intrinsèques 

Atteindre des objectifs que vous êtes intrinsèquement motivé à poursuivre, en particulier ceux qui sont axés sur la croissance personnelle et la communauté, peut contribuer à stimuler le bonheur. 

La recherche suggère que la poursuite de ces types d’objectifs intrinsèquement motivés peut augmenter le bonheur plus que la poursuite d’objectifs extrinsèques comme gagner de l’argent ou un statut. 

Profiter de l’instant

Des études ont montré que les gens qui ont tendance à chercher la richesse matérielle, deviennent tellement concentrés sur l’accumulation de choses, qu’ils perdent le plaisir de vraiment profiter de ce qu’ils font.

Ainsi, plutôt que de tomber dans le piège d’accumuler sans réfléchir au détriment de votre propre bonheur, concentrez-vous sur la pratique de la gratitude pour les choses que vous avez et profitez du processus au fur et à mesure. 

Recadrer les pensées négatives

Lorsque vous vous retrouvez coincé dans une perspective pessimiste ou que vous ressentez de la négativité, cherchez des moyens de recadrer vos pensées de manière plus positive. 

Les gens ont un biais cognitif naturel de négativité ou une tendance à accorder plus d’attention aux mauvaises choses qu’aux bonnes choses. 

Cela peut avoir un impact sur tout, de la façon dont vous prenez des décisions à la façon dont vous vous faites des impressions sur les autres. 

Ne pas tenir compte du positif – une distorsion cognitive où les gens se concentrent sur le négatif et ignore le positif – peut également contribuer aux pensées négatives.

Recadrer ces perceptions négatives ne consiste pas à ignorer le mal. Au lieu de cela, essayer de jeter un regard plus équilibré et réaliste sur les événements. 

Cela vous permet de remarquer des schémas dans votre pensée, puis de défier les pensées négatives.

Impact du bonheur

Pourquoi le bonheur est-il si important ? Il a été démontré que le bonheur prédit des résultats positifs dans de nombreux domaines de la vie, notamment le bien-être mental, la santé physique et la longévité globale.

  • Les émotions positives augmentent la satisfaction de vivre.
  • Le bonheur aide les gens à renforcer leurs capacités d’adaptation et leurs ressources émotionnelles.
  • Les émotions positives sont liées à une meilleure santé et à la longévité. Une étude a révélé que les personnes qui éprouvaient plus d’émotions positives que négatives étaient plus susceptibles d’augmenter leur espérance de vie.
  • Les sentiments positifs augmentent la résilience. Elle aide les gens à mieux gérer le stress et à mieux rebondir face aux revers de la vie. Par exemple, une étude a révélé que les personnes les plus heureuses ont tendance à avoir des niveaux inférieurs de cortisol (l’hormone du stress), et que ces avantages ont tendance à persister dans le temps
  • Les personnes qui déclarent avoir un état de bien-être positif sont plus susceptibles d’adopter des comportements sains, comme manger des fruits et des légumes et faire de l’exercice physique régulièrement.
  • Être heureux peut vous aider à tomber malade moins souvent. Des états mentaux plus heureux sont liés à une immunité accrue.

Comment être une personne plus heureuse

Certaines personnes semblent avoir un niveau de base naturellement plus élevé pour le bonheur – une étude à grande échelle portant sur plus de 2 000 jumeaux a suggéré qu’environ 50 % de la satisfaction globale à l’égard de la vie était due à la génétique, 10 % à des événements externes et 40 % à des activités individuelles. 

Ainsi, bien que vous ne puissiez pas contrôler votre « niveau de base » de bonheur, il y a des choses que vous pouvez faire pour rendre votre vie plus heureuse et plus épanouissante. 

Même les individus les plus heureux peuvent se sentir déprimés de temps en temps et le bonheur est quelque chose que tout le monde doit rechercher consciemment.

Cultiver des relations solides

Le soutien social est un élément essentiel du bien-être. La recherche a montré que de bonnes relations sociales sont le meilleur prédicateur du bonheur. 

Avoir des relations positives avec les personnes qui vous sont chères peut vous aider à vous protéger du stress, à améliorer votre santé et à devenir une personne plus heureuse.

Dans la revue scientifique “Harvard Study of Adult Development”, une étude portant sur des participants de plus de 80 ans, les chercheurs ont découvert que les relations et le degré de bonheur des personnes dans ces relations avaient un impact important sur la santé globale

Donc, si vous essayez d’améliorer votre bonheur, cultiver des liens sociaux solides est un excellent point de départ. Envisagez d’approfondir vos relations existantes et explorez les moyens de vous faire de nouveaux amis. 

Faites de l’exercice régulièrement

L’exercice est bon pour votre corps et votre esprit. L’activité physique est liée à une gamme d’avantages physiques et psychologiques, y compris l’amélioration de l’humeur. 

De nombreuses études ont montré que l’exercice régulier peut jouer un rôle dans la prévention des symptômes de la dépression, mais les preuves suggèrent également qu’il peut également aider à rendre les gens plus heureux.

Dans une analyse de recherches antérieures sur le lien entre l’activité physique et le bonheur, les chercheurs ont trouvé un lien positif constant. 

Même un peu d’exercice produit un regain de bonheur – les personnes qui étaient physiquement actives aussi peu que 10 minutes par jour ou qui ne s’entraînaient qu’une fois par semaine avaient des niveaux de bonheur plus élevés que les personnes qui ne faisaient jamais d’exercice.

Montrer de la gratitude

Dans une étude, les participants ont été invités à s’engager dans un exercice d’écriture pendant 10 à 20 minutes chaque soir avant de se coucher. 

Certains  ont été chargés d’écrire sur les tracas quotidiens, certains sur des événements neutres et d’autres sur des choses pour lesquelles ils étaient reconnaissants. 

Les résultats ont révélé que les personnes qui avaient écrit sur la gratitude avaient augmenté leurs émotions positives, augmenté leur bonheur subjectif et amélioré leur satisfaction à l’égard de la vie.

Comme le suggèrent les auteurs de l’étude, tenir une liste de gratitude est un moyen relativement facile, abordable, simple et agréable d’améliorer votre humeur. 

Essayez de réserver quelques minutes chaque soir pour écrire ou penser à des choses dans votre vie pour lesquelles vous êtes reconnaissant.

Trouver un sens du but

La recherche a montré que les personnes qui ont le sentiment d’avoir un but bien défini, ont un meilleur bien-être et se sentent plus épanouies. 

Un sens du but implique de voir votre vie comme ayant des objectifs, une direction et un sens. Cela peut aider à améliorer le bonheur en favorisant des comportements plus sains. 

Certaines choses que vous pouvez faire pour aider à trouver un but incluent :

  • Explorez vos centres d’intérêt et vos passions
  • S’engager dans des causes pro-sociales et altruistes
  • Travailler pour remédier aux injustices
  • Recherchez de nouvelles choses sur lesquelles vous voudrez peut-être en savoir plus

Ce sens du but est influencé par une variété de facteurs, mais c’est aussi quelque chose que vous pouvez cultiver. 

Cela implique de trouver un objectif qui vous tient à cœur et qui vous amènera à vous engager dans des actions productives et positives afin d’atteindre cet objectif.

Les défis de trouver le bonheur

Bien que la recherche du bonheur soit importante, il y a des moments où la poursuite de la satisfaction de la vie échoue. Voici quelques défis à surveiller :

Valoriser les mauvaises choses

L’argent ne peut pas acheter le bonheur, mais il y a des recherches qui montrent que dépenser de l’argent pour des choses comme des expériences peut vous rendre plus heureux que de le dépenser pour des possessions matérielles. 

Une étude, par exemple, a révélé que dépenser de l’argent pour des choses qui font gagner du temps, peut augmenter le bonheur et la satisfaction de vivre. 

Plutôt que de surévaluer des choses telles que l’argent, le statut social ou les possessions matérielles, la poursuite d’objectifs qui se traduisent par plus de temps libre ou d’expériences agréables peut avoir une récompense de bonheur plus élevée.

Ne pas rechercher de soutien social

Le soutien social signifie avoir des amis et des êtres chers vers qui vous pouvez vous tourner pour obtenir du soutien. 

La recherche a montré que le soutien social perçu joue un rôle important dans le bien-être subjectif. 

Par exemple, une étude a révélé que les perceptions du soutien social étaient responsables de 43 % du niveau de bonheur d’une personne.

Il est important de se rappeler qu’en matière de soutien social, la qualité est plus importante que la quantité. 

Avoir seulement quelques amis très proches et de confiance aura un plus grand impact sur votre bonheur général que d’avoir de nombreuses connaissances occasionnelles.

Penser le bonheur comme un point final

Le bonheur n’est pas un objectif que vous pouvez simplement atteindre et en finir. Il s’agit d’une quête constante qui nécessite une attention et un soutien continus.

Une étude a révélé que les personnes qui accordent le plus d’importance au bonheur ont également tendance à se sentir les moins satisfaites de leur vie.

Essentiellement, le bonheur devient un objectif si noble qu’il devient pratiquement inaccessible. 

“Valoriser le bonheur pourrait être contre-productif car plus les gens valorisent le bonheur, plus ils seront déçus”, suggèrent les auteurs de l’étude.

Peut-être que la leçon est de ne pas faire de quelque chose d’aussi défini que le « bonheur » votre objectif. Au lieu de cela, concentrez-vous sur la construction et la culture du genre de vie et de relations qui apportent épanouissement et satisfaction à votre vie. 

Il est également important de considérer comment vous définissez personnellement le bonheur. 

Le bonheur est un terme large qui signifie différentes choses pour différentes personnes. 

Plutôt que de considérer le bonheur comme un point final, il peut être plus utile de réfléchir à ce que le bonheur signifie vraiment pour vous, puis de travailler sur de petites choses qui vous aideront à devenir plus heureux. 

Cela peut rendre la réalisation de ces objectifs plus “gérable” et moins écrasante.

Histoire du bonheur

Le bonheur est reconnu depuis longtemps comme un élément essentiel de la santé et du bien-être. 

La “poursuite du bonheur” est même donnée comme un droit inaliénable dans la déclaration d’indépendance des États-Unis. Notre compréhension de ce qui apportera le bonheur, cependant, a changé au fil du temps.

Les psychologues ont également proposé un certain nombre de théories différentes pour expliquer comment les gens vivent et recherchent le bonheur. Ces théories comprennent :

La Pyramide des besoins de Maslow

La hiérarchie des besoins suggère que les gens sont motivés à poursuivre des besoins de plus en plus complexes. Une fois que les besoins de base sont satisfaits, les gens sont alors motivés par des besoins plus psychologiques et émotionnels.

Au sommet de la hiérarchie se trouve le besoin de réalisation de soi, ou le besoin d’atteindre son plein potentiel. 

La théorie souligne également l’importance des expériences de pointe ou des moments transcendants dans lesquels une personne ressent une profonde compréhension, du bonheur et de la joie. 

Psychologie positive

La poursuite du bonheur est au cœur du domaine de la psychologie positive . Les psychologues qui étudient la psychologie positive sont intéressés à apprendre des moyens d’augmenter la positivité et d’aider les gens à vivre des vies plus heureuses et plus satisfaisantes. 

Plutôt que de se concentrer sur les pathologies mentales, le domaine s’efforce plutôt de trouver des moyens d’aider les personnes, les communautés et les sociétés à améliorer les émotions positives et à atteindre un plus grand bonheur.

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